Mémoire et patrimoine : la restauration des bustes

La collection des 21 bustes de l’École a été restaurée fin décembre 2010.

Ces bustes sont essentiellement en marbre de Carrare de très belle qualité, avec des socles souvent veinés, et en pierre calcaire ; un seul est en plâtre patiné.

Ils sont en très bon état et présentent peu de cassures anciennes ; en revanche de nombreux éclats sont visibles sur les socles, dus aux différents déplacements des œuvres. Leur conservation en intérieur n’a pas empêché un léger piquetage sur certains calcaires.


Buste de Trudaine en marbre de Carrare, avant restauration Buste de Trudaine en marbre de Carrare, après restauration
Buste de Trudaine, avant et après restauration

Ils présentaient tous des salissures homogènes, plus marquées sur les calcaires du fait de la porosité du matériau. On peut penser qu’elles étaient dues principalement aux gros travaux effectués dans les anciens locaux de l’École, rue des Saints-Pères.

Resal, pierre calcaire, en cours de restauration

Buste de Résal, pierre calcaire, en cours de restauration

Il y avait également d’autres types de salissures :
- restes d’écailles de peinture dans les creux dues aux réfections successives des murs.
- taches de peinture de diverses couleurs ainsi que des minuscules mais nombreuses taches d’encre verte
- taches jaunâtres ou brunâtres plus ou moins grasses, dues peut être à des déjections animales.
- taches noires de manipulations
- taches de crayon noir.
- restes d’étiquettes
- chewing-gum

Tous ont d’abord été dépoussiérés au pinceau doux et à l’aspirateur. La majorité a été nettoyée par vapeur d’eau permettant de désincruster la poussière à l’intérieur des pores sans abrasion. Les autres, Trudaine et Perronet, dans la bibliothèque, et Perronet, dans l’amphithéâtre Cauchy ont été nettoyé à l’éponge humidifiée ou au coton humidifié eau/éthanol.

Certaines taches rebelles ont du être éliminées par compresses de peroxyde.

Perronet en plâtre, cassures au visage, avant restauration Buste de Perronet en plâtre après restaurationBuste de Perronet en plâtre, cassure du socle en marbre, avant restauration
Buste de Perronet en plâtre, cassures au visage, avant et après  restauration

Les morceaux cassés ont été recollés à la résine.
Les bouchages ont été réalisés à la poudre de pierre mêlée à de la chaux.
Les retouches ont été réalisées à l’aquarelle.

Le buste de Perronet à l’École des Ponts ParisTech

En 1778, François Masson, frère de Louis Masson, ingénieur des ponts et chaussées, réalise un buste en marbre de Jean-Rodolphe Perronet, premier directeur de l’École des ponts. Il est offert à Perronet en septembre 1778 et installé dans les locaux de l’École, rue de la Perle. Il est maintenant exposé dans l’amphithéâtre Cauchy de l’École à Champs-sur-Marne et sera restauré cette semaine.

Ce buste dont l’ébauche en terre cuite est conservée au musée des Beaux-Arts d’Orléans a fait l’objet de nombreuses copies en plâtre. L’École en possède une en plâtre bronzé ; Ponts Alliance, une autre peinte en gris, offerte par Pierre Bourrier, IPC 1971, au cours de la cérémonie du 150e anniversaire de l’association le 8 décembre dernier.

Des bustes similaires existent également dans des musées français :
un buste en terre cuite au musée Carnavalet à Paris, un buste en plâtre teinté au musée de Versailles ; un autre à celui des Augustins à Toulouse.

Voir aussi Claude Vacant,  Jean Rodolphe Perronet (1708-1794), Presses des Ponts et Chaussées, 2006, pp. 112-116

A découvrir « Sciences et curiosités à la Cour de Versailles »

Château de Versailles, 25 octobre 2010 – 27 février 2011.

Cette superbe exposition évoque en particulier la tutelle sur les sciences exercée de 1682 à 1789 par Versailles, par l’entremise notamment de l’Académie des Sciences qui favorise l’émergence d’une véritable politique scientifique. La naissance des premières écoles d’ingénieurs, Ponts et chaussées (1747), Génie maritime, Génie de Mézières pour les fortifications, Mines. puis l’Académie de chirurgie, les Écoles vétérinaires de Lyon et d’Alfort, les Sociétés d’agriculture et la Société royale de médecin est présentée dans l’exposition .
Trois documents originaux  issus des fonds patrimoniaux de l’École
sont présentés dans l’exposition. Citons en particulier  les Lettres patentes du 10 mars 1747 qui officialisent  le rôle de Jean-Rodolphe Perronet à la tête de la future Ecole  du corps royal des ponts et chaussées.

Informations sur le site de l’exposition  http://sciences.chateauversailles.fr/index.php?option=com_content&view=article&id=165&Itemid=453&lang=fr
Le catalogue est consultable à la Bibliothèque Lesage.